Paradijselijk Puglia. ingezonden door Mark

Paradijselijk Puglia

Eigenlijk is het raar. The Lonely Planet zet Puglia in de top 10 van beste vakantiebestemmingen ter wereld, maar tegen mijn eigen omgeving moet ik vaak uitleggen waar ik precies heen ga. Blijkbaar houdt de geografische kennis op voorbij Rome en dat is me toch een partij jammer. Ik breekt dan ook tien lansen voor deze prachtige regio in de hak van onze favoriete laars. Met moeite heb ik drie must see of must do zaken voor u geselecteerd. Dus de eerstvolgende die vraagt waar Puglia ligt……

Paradijselijk Puglia

Paradijselijk Puglia

We beginnen in het noorden in de Garganostreek, een bergachtig schiereiland in de provincie Foggia. Dit schiereiland dringt ongeveer 70 kilometer de Adriatische Zee in en diens kust behoort tot de meest woeste van Italië. Vooral tussen Mattinata en Vieste zijn de vaak loodrechte rotswanden indrukwekkend.In Peschici hebben we kennis gemaakt met ‘la cucina povera’. En hoe! We hebben mogen genieten van de culinaire hoogstandjes van Domenico Cilenti, de eigenaar en chef van il ristorante ‘Porta di Basso’ (www.portadibasso.it). Domenico is zo ongeveer het boegbeeld van de Pugliaanse keuken. Hij siert de voorpagina van vele kookmagazines en is in 2008 uitgeroepen tot ‘Vincitore del Premio Miglior Chef del Sud Italia’, een titel die binnen de culinaire wereld een hoog aanzien geniet.

We dalen van het noorden af naar het zuiden en komen uit in Lecce. Lecce is zo ongelofelijk mooi, dat is niet normaal. De officieuze titels ‘het Florence van de Barok’ of ‘het Florence van het Zuiden’ geven al aan dat deze stad uit haar voegen barst van pracht en praal. Zo zijn de restanten van het amfitheater duidelijk zichtbaar in het centrum van de stad en ziet u de latere barokstijl in al haar glorie bij en in de Santa Croce, il Duomo, il Piazza del Duomo en il Palazzo della Provincia. Het mooie van het amfitheater is dat u duidelijk kunt zien hoe de stad in de loop der tijd op de ruïnes is gebouwd. Het is dus gissen welke schatten Lecce nog voor ons verborgen houdt. Is het dan toevallig dat deze stad op de shortlist staat om uitgeroepen te worden tot Europese Culturele Hoofdstad in 2019? Dacht het niet.

Paradijselijk Puglia

Paradijselijk Puglia

Tenslotte een diepe buiging voor de wijnen die Puglia produceert. De Primitivo, de Negroamaro of de Malvasia zijn maar een paar toppers. Gelukkig hoeft u niet perse naar Puglia afreizen voor deze wijnen. Dé wijnimporteur van Italiaanse wijnen, Toni Etneo uit het Belgische Zonhoven, is niet voor niets in 2011 en in 2012 uitgekozen tot beste wijnmerchandant (prachtig woord). Zijn bedrijf, Selezione Vini Italiani (www.svi.be) herbergt de ene na de andere topper en dus ook de parels uit de hak van Italië. Geloof me, Puglia is nog nooit zo dichtbij geweest……

Ciao,
Mark Betrand